Pete Mc Carthy – « L’Irlande dans un verre » – Collection Etonnants voyageurs – Edts Hoëbeke – 2003 – 426 pages

Contrairement à ce que pourrait le faire croire son titre et sa couverture, cet ouvrage n’est pas une ode à la beuverie. Pete McCarthy (alias : Peter Charles McCarthy Robinson) a écrit,  des scripts pour des émissions de télévisions et des sketches pour des comédiens, dans les années 80. A partir des années 90, il présentera une émission de voyage sur Channel 4 et animera aussi des émissions de radio en Grande-Bretagne. Peter McCarthy est décédé en 2004. Pete, porte le nom de sa mère (d’origine irlandaise) : « McCarthy », afin d’éviter la confusion avec son homonyme, l’acteur Peter Robinson. L’auteur décide de découvrir l’ouest de l’Irlande (de Cork à Donegal) un soir de la Saint-Patrick, quoi de plus naturel me direz-vous ? Il entreprend ce voyage en évitant autant que faire se peut les hauts lieux touristiques ainsi que les « pubs à touristes »  (en utilisant, entres autres, comme guide de voyage: «The Irish Sketch Book» de William Makepeace Thackeray édité en 1842). C’est en se frottant aux autochtones, que Pete désire découvrir l’Irlande, celle qui est restée authentique, en fréquentant les Bed & Breakfast, les hôtels, les restaurants ou les pubs locaux, découverts au hasard de ses pérégrinations ou sur les conseils des personnes qu’il croisera. Pour sûr il en croisera des personnages hauts en couleur, des néo-hippies, au prêtre marié, en passant par Noël Redding lui-même, sans compter certains touristes qu’il aurait préféré ne jamais rencontré. Des situations cocasses, inattendus, voire périlleuses il en connaitra aussi. Par exemple de se retrouver dans une ville inconnue où se trouve un Pub portant son nom (McCarthy), de s’y rendre  le soir de l’anniversaire de la patronne (une McCarthy) et d’être invité à la fête ! Tout au long de cet ouvrage, il sera question de vieilles pierres, d’histoire locale (et de légendes), d’auteurs irlandais, de musique (et de musiciens), de Guinness, de plats, de paysage, de religion, d’économie, mais surtout d’humains, de chaleur humaine… De ce peuple irlandais chaleureux et sociable ! C’est avec beaucoup d’humour et de sincérité que Pete McCarthy nous décrit son road-trip à travers l’Ouest de l’Irlande. Humour grinçant à certains moments, pour nous décrire la réaction de certains touristes ou plutôt certaines catégories de touristes lorsqu’ils sont à l’étranger. Pete, n’aura pas répondu à sa question : « Peut-on se sentir originaire d’un pays dans lequel on n’a pas grandi ? », mais il se sera fait de nouveaux amis et repartira avec le plein de souvenirs. Voilà un ouvrage qui vous fera voyager tout en vous donnant du baume au cœur, merci Pete.

 

John Hirsute

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